viernes, 13 de abril de 2018

Meyerbeer - Le Prophète (McCracken - Horne - Scotto - Hines) Lewis [FLAC]



"Le Prophète" fue el tercer título que Giacomo Meyerbeer escribió para la Opera de París y uno de sus mas grandes y perdurables éxitos. Tal como lo hiciera en "Robert le diable" (1831) y "Les Huguenots (1836) trabajó junto a Eugène Scribe, maestro del drama y el efectismo, sobre un tema histórico que le permitiera el despliegue de todas las posibilidades del género de la Grand Opéra, imperante en la época y que él mismo ayudó a popularizar.

La historia gira en torno a la figura de Jean de Leiden, líder del movimiento de los anabaptistas, quién en 1534 tomó el control de la ciudad de Münster y fue coronado Rey. La opera sigue su ascenso al poder gracias a su carisma y la traición final que lo lleva a la muerte. Scribe retrata con detalle los aspectos mas contradictorios del personaje y crea en la relación con su madre, Fidés, y su amada, Berthe, un poderoso drama psicológico bastante inusual para el género.

El estreno ocurrió el 16 de abril de 1849, Meyerbeer se tomó varios años para terminar la partitura, tuvo a su disposición a la brillante Pauline Viardot, la hermana de la Malibrán, y creó en Fidés uno de los roles mas difíciles escritos para la cuerda de contralto. La producción no reparó en ningún gasto. No menos de cuatro diseñadores se repartieron los cinco actos de la ópera, que incluía una escena de coronación, calabozos y castillos en llamas. En su estreno en la Sala Peletier, contó además con una audiencia llena de celebridades de la época: Chopin, Verdi, Berlioz, Gaultier y Delacroix. El sensacional éxito obtenido le permitió presentarse al año siguiente en el Covent Garden y durante la siguiente década por toda Alemania y los teatros de Viena, Lisboa, Amberes, Budapest, Praga e incluso New Orléans. Su popularidad se mantuvo intacta hasta la muerte del compositor pero los ataques anti semitas encabezados por Richard Wagner comenzaron poco a poco a hacer merma. Desapareció lentamente de los escenarios europeos y el golpe de gracia vino con la prohibición nazi sobre toda la obra de Meyerbeer que terminó por borrar al compositor de los teatros.

En Estados Unidos tuvo mejor suerte y fue una favorita del publico del Met por varios años. Se presentó todas las temporadas, casi sin interrupciones, entre 1884-1892 con nombres tan importantes como Roberto Stagno y Jean de Rezske como Jean, Lilli Lehmann como Berthe y Sofia Scalchi como Fidés. En 1895 el teatro montó una nueva producción por la que desfilaron nombres como Francesco Tamagno, Suzanne Adams y Ernestine Schumann-Heink. Una tercera producción se realizó en 1918 para lucimiento de Enrico Caruso. Se contó además con la presencia de Margarete Matzenauer y Louise Homer como Fidés, Claudia Muzio y Florence Easton como Berthe, José Mardones como Zacharie y Adam Didur como el Conde de Oberthal. En 1927 se montó un revival esta vez con Giovanni Martinelli como Jean, Margarete Matzenauer y Karin Branzell como Fidés y Ezio Pinza como Zacharie.

La presente grabación es reflejo de la última producción que el Met montara, tras casi cincuenta años de ausencia de su cartelera y es además la única grabación de estudio disponible hasta el momento. Esta encabezada por la Fidés de Marilyn Horne, ya un poco pasada de años pero aun capaz de lidiar con la extensa tesitura, los momentos extenuantes y el canto ornamentado. A la Scotto también se la oye añosa pero logra un buen desempeño en los momentos mas dramáticos de su personaje. McCracken a pesar de las buenas intenciones no esta a la altura de las damas. La dirección de Henry Lewis pasa por alto grandes posibilidades para el drama y la ingeniera de sonido es bastante peculiar, todos suenan como si cantaran en una caverna. Aun así se agradece el trabajo de remasterización y la presencia en el catalogo.

La grabación se realizó en el Henry Wood Hall de la Trinity Church de Londres, entre el 30 de junio y el 14 de julio de 1976.


James McCracken (Jean de Leiden)
Marilyn Horne (Fidès)
Renata Scotto (Berthe)
Jerome Hines (Zacharie)
Jules Bastin (Le Comte d'Oberthal)
Jean Dupouy (Jonas)
Christian du Plessis (Mathisen)

Ambrosian Opera Chorus
Royal Philharmonic Orchestra
Henry Lewis (Conductor)

Sony Classical
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domingo, 8 de abril de 2018

Halévy - La Juive (Arroyo - Tucker - Moffo - Giaiotti) de Almeida [iTunes Plus AAC M4A]




Inicialmente concebida como la primera versión completa estereofónica producida en estudio, esta versión de "La Juive" de Halévy quedó reducida finalmente a una selección de poco mas de cuarenta minutos. Las razones nunca fueron explicadas del todo pero los desacuerdos en torno a su producción continuaron incluso después de que fuera publicada en 1974 y tras tres años de presencia, el sello (para terminar de cagarla) la retiró de su catalogo en 1977. Desde entonces nunca había sido ni re-editada en LP ni en el formato digital. Finalmente en enero de 2017, y después de mas de cuarenta años de ausencia, vuelve flamante y restaurada.

Richard Tucker bordeaba los sesenta años y quería presentar la ópera nuevamente en el Metropolitan. Eléazar había sido el último rol de Enrico Caruso en el Met y fue precisamente en sus ropas que se despidió (sin saberlo) del público neoyorkino en la navidad de 1920. El rol pasó entonces a manos de Giovanni Martinelli, quien lo había presentado por última vez en 1936. Desde ese entonces el Met se había negado a volver a escenificarlo. Con Rudolf Bing no lo tenía fácil pues el director detestaba la ópera de Halévy y se negó rotundamente a producirla. Tucker debió conformarse con llevarla al Carnegie Hall en 1964 en formato concierto. En 1972 la era Bing llegó a su fin y con ello el tenor se propuso nuevamente llevar la ópera al Met.

De forma paralela el tenor inició negociaciones con la RCA para poder grabar el título de manera completa. Para terminar de convencer a los ejecutivos, durante 1973 Tucker llevó la ópera a Londres y New Orléans y al año siguiente a Barcelona. El proyecto obtuvo luz verde por parte del sello que pretendía producir "I Vespri Siciliani" y "La Juive" durante el mes de agosto de 1973 empleando a la Caballé, por aquel entonces la máxima estrella del sello. Sin embargo la soprano debió someterse a una cirugía y cancelar su participación en las sesiones de grabación siendo reemplazada por Martina Arroyo. Tiendo a pensar que los productores consideraron demasiado riesgoso producir ambas óperas sin la Caballé y sopesando la popularidad de ambas óperas se decidieron por el titulo verdiano que en Enero de 1974 subiría al escenario del Met por primera vez y con la misma Caballé en el protagónico.

A pesar del revés discográfico, el Met siguió mostrando interés y el 1 de enero de 1975, Chapin le comunicó a Tucker su interés de producir la ópera en la siguiente temporada. Lamentablemente Tucker falleció una semana después, el 8 de enero de 1975, de un ataque cardíaco repentino y fulminante mientras estaba en una gira de conciertos junto a Robert Merrill.

La ópera de Halévy se estrenó en París el 23 de Febrero de 1835. La costosa producción original incluía todos los elementos esperables en la Grand Opéra: Cinco actos, ballet, escenas multitudinarias y un argumento basado en hechos históricos (el concilio de Constanza) para dar pie a grandes gestos dramáticos por parte del elenco estelar de cantantes. Para la ocasión el compositor trabajó estrechamente con Adolphe Nourrit, tenor estrella de la Ópera de París, quién al parecer influyó de tal manera que terminó por transformar el rol de Eleazar de bajo a tenor y ademas proporcionar el texto para "Rachel quand du seigneur", el aria mas famosa de la ópera. El rol de Rachel estuvo a cargo de la fugaz Marie-Cornélie Falcon quién logró uno de los éxitos mas importantes de su corta carrera. El resto del elenco se completó con Julie Dorus como la Princesa Eudoxia y Nicolas Levasseur como el Cardenal de Brogni. La ópera disfrutó de gran éxito durante el siglo XIX y las primeras décadas del XX pero lentamente fue desapareciendo de los teatros, como la mayoría de los títulos provenientes de la Grand Opéra. 

Tucker es la principal atracción de esta grabación. La voz le sigue respondiendo a gran altura, con la frescura y la seguridad de siempre a pesar de ya alcanzar los 60 años de edad. Por otro lado se aprecia la gran identificación que sentía con su personaje, componiendo uno de sus roles con mayor proyección dramática. Felizmente el resto del elenco está a gran altura. Martina Arroyo pone a disposición su gran caudal vocal y logra ademas una de las caracterizaciones mas expresiva de su discografía. Si bien la Moffo estaba ya en su curva descendente, logra sacar adelante su Bolero con buena afinación y con un mi natural sobreagudo que recuerda a sus mejores años. Giaiotti logra estar a la altura de sus compañeros de reparto pero se echa de menos la confrontación con Eleazar (que el sello prefirió no grabar) para terminar de redondear su personaje. Mención especial merece el trabajo de Juan Sabaté, totalmente olvidado en nuestros días y la batuta de Antonio de Almeida, siempre atenta al drama y que logra en la dramática escena final uno de los puntos mas altos de toda la grabación.


Martina Arroyo (Rachel)
Richard Tucker (Eléazar)
Anna Moffo (La Princesse Eudoxia)
Bonaldo Giaiotti (Le Cardinal de Brogni)
Juan Sabaté (Prince Léopold)
Leslie Fyson (Ruggiero)

Ambrosian Opera Chorus
New Philharmonia Orchestra
Antonio de Almedia (Conductor)

Sony Classical
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miércoles, 4 de abril de 2018

Mascagni: Cavalleria Rusticana & Leoncavallo: Pagliacci (Tucker - Amara - Harshaw - Valdengo - Guarrera) Cleva [HD 96kHz-24bit]



Esta grabación proveniente del baúl de los recuerdos del catálogo de Columbia (ahora en manos de Sony Classical) fue en su momento la primera grabación de "Cavalleria Rusticana" compuesta exclusivamente por cantantes americanos. El binomio verista compuesto por "Cavalleria Rusticana" y "Pagliacci" fue siempre una de las máximas atracciones del Old Met y para principios de 1953, cuando ambas grabaciones habían sido publicadas, "Pagliacci" alcanzaba ya las 403 representaciones en la compañía, siendo superado sólo por "Aida" (558), "Faust" (500), "Lohengrin" (497), "Carmen" (494) y "La Boheme" (472). Por su parte "Cavalleria Rusticana" alcanzaba un total de 364 funciones, siendo superada sólo por "Die Walküre" (371) y "Tannhäuser" (366). La popularidad de ambas era tal que incluso superaban a títulos como "La Traviata" (362), "Tristan und Isolde" (352), "Rigoletto" (329), "Madama Butterfly" (327), "Tosca" (306) o "Il Trovatore" (270).

Ambas grabaciones están producidas en torno a la figura de Richard Tucker, el tenor americano mas popular del momento y el único estadounidense que podía hacer frente a la popularidad de otros colegas venidos desde Europa como Björling, Del Monaco o Di Stefano. La juventud, el empuje y la técnica le permiten salir airoso de ambos roles a pesar de tener poca experiencia en ambos titulos pues si bien ya había cantado a Turiddu en escena el año anterior, el protagónico de "Pagliacci" sólo aparecería en su repertorio escénico casi al final de su carrera.

La primera en grabarse fue "Pagliacci", registrada entre el 4 y 5 de junio de 1951. Fue publicada el 17 de agosto del mismo año y contó con un elenco casi completamente americano a excepción de Giuseppe Valdengo, figura obligada de su cuerda por ese entonces.  Sobresale la intensa Nedda de una joven Lucine Amara. La soprano había debutado en la compañía el año anterior y se mantuvo activa en el teatro durante 40 años. Valdengo hace lo que puede con la vocalidad de Tonio pero a cambio logra extraer los matices y la expresión que en otros colegas pasaba a segundo plano.

Cavalleria se grabó entre el 18 y 25 de enero de 1953. Fue publicada en marzo de 1953 tanto de manera separada como también en una edición junto a "Pagliacci". El elenco ensamblado es completamente americano. A Tucker se suma la Santuzza de Margaret Harshaw, algo rutinaria en la vocalidad pero de sincera expresión y el Alfio de Frank Guarrera que a cambio de expresividad no logra entregar la vocalidad de su personaje. Cierran el elenco una apagada Lola a cargo de Mildred Miller y la Mamma Lucia a cargo de la legendaria Thelma Votipka, la cantante que mas funciones ha cantado en toda la historia del Met.

Se agradece no sólo la aparición en el catalogo digital sino también el estupendo trabajo de remasterización realizado en ambas tomas.



Cavalleria Rusticana:

Richard Tucker (Turiddu)
Margaret Hearshaw (Santuzza)
Frank Guarrera (Alfio)
Mildred Miller (Lola)
Thelma Votipka (Mamma Lucia)

Pagliacci:

Richard Tucker (Canio)
Lucine Amara (Nedda)
Giuseppe Valdengo (Tonio)
Thomas Hayward (Beppe)
Clifford Harvout (Silvio)

Chorus and Orchestra of the Metropolitan Opera Association
Fausto Cleva (Conductor)

Sony Classical
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martes, 20 de marzo de 2018

Massenet - La Navarraise (Popp - Vanzo - Souzay) de Almeida [iTunes Plus AAC M4A]



Se conoce usualmente a "La Navarraise" como la respuesta de Massenet a la fiebre verista que inundó Italia y llegó incluso a influenciar la escena francesa durante la última década del siglo XIX. Cuatro años antes de su estreno, Mascagni había presentado su "Cavalleria Rusticana" con increíble éxito en el Constanzi de Roma. Fue tal la recepción del publico que en menos de dos años la ópera de Mascagni ya se había escenificado por toda Italia y recibido producciones en Londres, París, Berlín e incluso en los Estados Unidos.

Si bien muchos consideran a "Carmen" como la primera ópera naturalista y por ende la inspiradora directa del verismo italiano, se suele aceptar que fue Alfred Bruneau el primer francés en copiar la fórmula italiana del naturalismo en títulos como "La rêve" o "L'attaque du moulin". Fue en medio de este panorama que Massenet ideó la composición de "La Navarraise", utilizando un libreto basado en "La Cigarrera" de Jules Claretie. El estreno ocurrió el 20 de junio de 1894 y estuvo encabezado por Emma Calvé, famosisima Carmen y primera interprete de Santuzza en el estreno francés, Albert Alvarez y Pol Plancon. El éxito estaba asegurado con la Calvé en el rol titular y la ópera disfrutó de gran fama durante las décadas sucesivas. Se presentaba usualmente emparejada con la propia Cavalleria de Mascagni, antes que a alguien se le ocurriera la formula Cavalleria-Pagliacci. Sin embargo después de la Primera Guerra Mundial, la ópera de Massenet cayó en el olvido.

Como buena pieza verista, la trama no tiene nade que envidiarle a Maria la del Barrio. La acción se centra en Anita, una campesina pobretona y huérfana que está enamorada de Araquil, un soldado. El padre de Araquil la considera indigna y para poder casarse con su hijo le exije una dote de 2000 duros. Al oír a Garrido, el comandante del ejército, maldecir al comandante enemigo, Zuccuraga, por haber asesinado a su amigo, Anita se ofrece a asesinarlo por 2000 duros. Garrido acepta y Anita se escabulle en el campamento enemigo pero es divisada por un amigo de Araquil quien asume que Anita es una espía.

Después de asesinar a Zuccuraga, Anita acepta la recompensa bajo un juramento de secreto. Confrontada por Araquil, quien ha sido mortalmente herido mientras intentaba buscarla en el campamento enemigo, Anita solo puede decir que "No hizo nada malo" pero él no le cree. Cuando descubre el dinero la acusa de prostituta pero pronto las campanas anuncian la muerte de Zuccuraga y es entonces que Araquil descubre la verdad y, antes de morir, la acusa de tomar dinero manchado con sangre. Esto lleva a Anita a la locura, trata de suicidarse pero falla y termina la ópera rompiendo en una carcajada histérica.

Esta versión fue la primera grabación de estudio de la ópera, se grabó en Londres entre el 14 y 18 de marzo de 1975 y fue publicada por Columbia Records. Tan solo dos meses mas tarde, RCA grabó su propia versión con un cast estelar encabezado por Marilyn Horne, Placido Domingo y Sherril Milnes dirigidos por Henry Lewis, el marido de la Horne. Por esas cosas del destino ambas versiones terminaron en Sony Classical, quienes optaron por comercializar la versión estelar de Lewis y dejar a esta primera versión fuera del formato digital. Recién este mes la casa discográfica se anima a publicarla por primera vez en CD.

Para quienes estén familiarizados con la versión de Henry Lewis, se encontrarán con un enfoque totalmente opuesto. La batuta de Almeida suena mucho mas dramática y urgente que el trabajo de Lewis. El reparto mucho mas idiomático; el Remigio de Souzay supera con creces a Zaccaria y Sardinero logra lo mismo frente a la extraña impostación de Sherrill Milnes. Por su parte Vanzo entrega un Araquil mas en sintonía con el estilo, sin el forte-fortissimo de la paleta de dinámicas de Domingo. Sin embargo, la verdadera atracción de la versión es la Anita de Lucia Popp, muchísimo mas variada en expresión y dinámicas que la sonora pero aburrida Marilyn Horne. Mención especial merece la risa final que pone los pelos de punta.


Lucia Popp (Anita)
Alain Vanzo (Araquil)
Gérard Souzay (Remigio)
Vicente Sardinero (Garrido)
Michel Sénéchal (Ramon)
Claude Meloni (Bustamente)

Ambrosian Opera Chorus
London Symphony Orchestra
Antonio de Almeida (Conductor)

Sony Classical
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jueves, 1 de marzo de 2018

Verdi - Il Trovatore (Domingo - Price - Milnes - Cossotto) Mehta [HD 96kHz-24bit]




Veinte años después de la desastrosa remasterización a cargo de Thomas MacCluskey, Sony Classical corrige su epic fail con esta nueva edición, usando las cintas originales y el proceso de 96kHz-24Bit para rescatar la mayor cantidad posible de la grabación original. En esta ocasión se logra corregir en gran medida los errores del primer traspaso. Así desaparece la saturación excesiva de los pasajes en forte y se puede oír  por fin en toda su gloria las voces reunidas para la ocasión.

El equipo de cantantes está encabezado por Leontyne Price, quien logra el mejor desempeño de entre las tres versiones de estudio que llegó a grabar a lo largo de su carrera. La sedosidad, elasticidad y belleza de su sonido le ayudan a salir airosa en un repertorio que,si bien no comprendía del todo en términos estilisticos, sabía adornar con gran linea verdiana. Cuando se realizó esta grabación, Domingo era un recién llegado en el panorama de las estrellas tenoriles del momento. La juventud y el arrojo con que interpreta a Manrico no se volverá a repetir en las posteriores versiones que legó a la discografía. Algo parecido se puede decir de Sherril Milnes quien aun no está afectado por la crisis vocal que se desataría en la siguiente década. La verdadera joya de esta grabación es la Azucena de Fiorenza Cossotto, captada en un momento glorioso de su vocalidad. La mezzo se mueve con comodidad por el amplio registro requerido para su personaje y se permite incluso agregar el Do5 opcional en la cadencia de "Perigliarti ancor languente" que tantas otras colegas evitan a toda costa.

La grabación se realizó en Agosto de 1969 en el Walthamstow Hall de Londres.


Placido Domingo (Manrico)
Leontyne Price (Leonora)
Sherril Milnes (Conte di Luna)
Fiorenza Cossotto (Azucena)
Bonaldo Giaiotti (Ferrando)
Elizabeth Bainbridge (Inez)
Ryland Davies (Ruiz)
Stanley Riley (un vecchio zingaro)
Neilson Taylor (un messo)

Ambrosian Opera Chorus
New Philharmonia Orchestra
Zubin Mehta (Conductor)

Sony Classical
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martes, 2 de enero de 2018

Callas Live Remastered: Tosca [FLAC]



Desde su última aparición como Medea en La Scala el 3 de junio de 1962, la carrera teatral de la Callas entró en una larga pausa que sólo acabaría tras 18 meses con esta nueva producción de "Tosca" a cargo de Franco Zeffirelli y producida por el Covent Garden en enero de 1964. Por otro lado hay que decir que los años de 1962-64 fueron de intensa vida social y glamorosos conciertos en Berlin, Düsseldorf, Stuttgart, Londres, París y Copenhague, que mas que promover su carrera parecían confirmar el retiro de la escena y los problemas vocales.

El regreso a la escena fue promovido por David Webster, el jefe ejecutivo del Covent Garden entre 1945 y 1970, quién veía en el regreso de la Callas como la guinda de la torta en su distinguida carrera de productor. Webster tuvo el suficiente tacto para poder lidiar con todas las presiones ejercidas tanto por los medios, el publico y también por parte de la soprano. Para alivio de muchos, las dudas presentadas por el estado vocal de la Callas y su impredecible comportamiento a la hora de cancelar funciones, quedaron todas despejadas. La soprano parecía haber renacido con nuevas fuerzas y la voz, si bien ya no era la misma de la década anterior, le respondió durante las seis funciones pactadas entre el 21 de enero y el 5 de febrero y una muy publicitada transmisión televisiva del segundo acto realizada el 9 de ese mismo mes.

Luego de esta producción la carrera de la Callas se reactivó tanto en la escena como en el estudio de grabación. Durante los meses de febrero a abril grabó material que luego sería publicado en diferentes recitales y en mayo comenzó los ensayos para una nueva versión de "Norma" producida en la Opera de Paris con dirección escénica de Franco Zeffirelli. Las ocho funciones pactadas entre el 22 de mayo y el 14 de junio le presentaron mas problemas vocales que la anterior "Tosca" pero aun así pudo también completar el compromiso. Durante el mes de julio la soprano grabó "Carmen" y una prueba para un fallido recital de dúos junto a Franco Corelli que fue cancelado en último momento por desacuerdos entre el tenor y Georges Prêtre, director del proyecto. Finalmente en diciembre de ese mismo año la soprano grabó su segunda versión de "Tosca" junto a Carlo Bergonzi y Tito Gobbi.

Durante 1965 la soprano siguió apostando a la formula Callas/Zeffirelli y logró llevar la producción de "Tosca" a la Opera de París, presentándose en nueve funciones entre el 19 de febrero y el 13 de marzo. El 19 y 25 del mismo mes se produjo un apoteósico regreso al Met, con entradas agotadas semanas antes del estreno, nuevamente en las ropas de Tosca. Durante el mes de mayo se produjeron nuevas funciones de "Norma" en la Opera de París pero los problemas médicos le impidieron terminar las ocho funciones pactadas de las que solo pudo cantar cinco. Finalmente el 7 de mayo debía comenzar una serie de cuatro funciones de "Tosca" en un revival de la producción de Zeffirelli para el Covent Garden pero nuevamente los problemas médicos no le permitieron cumplir con las funciones pactadas. A duras penas terminó con la primera función, debiendo cancelar las restantes tres.Si bien la soprano tuvo planes para una nueva serie de Normas y una futura producción de Traviata, lo cierto es que aquella función de "Tosca" fue la última actuación escénica de toda su carrera.

La grabación suena sorprendentemente bien para tratarse de una grabación del vivo. Había sido editado en Emi y Golden Melodram pero el trabajo realizado por Warner los supera con creces y probablemente sea esta grabación la mejor de toda la serie en cuanto a tratamiento sonoro.

Con esta versión de "Tosca" completo la entrega total del box Callas Live Remastered. Espero lo disfruten.


Maria Callas (Floria Tosca)
Renato Cioni (Mario Cavaradossi)
Tito Gobbi (Scarpia)
Robert Bowman (Spoletta)
Denis Wicks (Sciarrone)

Orchestra and Chorus of the Royal Opera House, Covent Garden
Carlo Felice Cillario (Conductor)

Warner Classics
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lunes, 25 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Poliuto [FLAC]



La actividad teatral de la Callas se redujo notoriamente una vez despedida de La Scala de Milán. El resto del año de 1958 sólo se presentó en tres producciones operáticas: "La Traviata" en el Covent Garden de Londres durante el mes de junio y "La Traviata" y "Medea" en Dallas durante el mes de noviembre. Su carrera escénica se vio aun mas comprometida cuando fue despedida del Metropolitan de New York en noviembre de ese mismo año.

Así como la carrera escénica decayó notablemente, sus apariciones en concierto se multiplicaron de manera exponencial. Entre octubre y diciembre de 1958 la soprano se presentó en mas de una decena de conciertos en ciudades de Estados Unidos y Canadá.

En el año de 1959 sólo cantaría nueve funciones en producciones de "Medea" en el Covent Garden durante el mes de junio y "Lucia di Lammermoor" y "Medea" en Dallas durante el mes de noviembre. Por otro lado la actividad de conciertos la llevó a presentarse por lugares tan disimiles como St. Louis, Philadelphia, New York, Washington, Madrid, Barcelona, Hamburgo, Stuttgart, Munich, Wiesbaden, Amsterdam, Bruselas, Bilbao, Londres, Berlin y Kansas.

Ya separada de Meneghini, el ritmo de trabajo decayó incluso mas durante el año de 1960, donde no tuvo actividad alguna hasta el mes de julio cuando ingresó al estudio de grabación para trabajar en arias de "Semiramide", "Armida" e "I vespri Siciliani". El día 20 de ese mes tenía previsto un concierto en Ostende pero debió cancelarlo debido a un fuerte resfrío y recién el 24 de agosto se subió al escenario del Anfiteatro de Epidauro para interpretar a "Norma", su primera aparición operática en Grecia en mas de 15 años.

Entre el 5 y 12 de septiembre la soprano trabajó en la segunda grabación estereofónica de "Norma" junto a Corelli y la Ludwig y regresó pronto a la comodidad del Christina, en donde pasó los siguientes meses hasta su planeado regreso a la Scala en diciembre de 1960 para esta producción de "Poliuto".

Al parecer las primeras señales de reconciliación con el teatro milanés surgieron en el verano de 1959, la Callas pasó largas temporadas en el Christina entre 1959 y 1960 preparando el que sería su último rol aprendido para la escena. Se cree que en primera instancia tuvo planes de aparecer como Alaide en "La Straniera" de Belllini pero pronto se decidió por Paolina, teniendo en cuenta su estado vocal. Por esta época tanto su situación contractual con La Scala, como los problemas vocales y de salud que la aquejaban, le impidieron aceptar grandes posibilidades de lucimiento. Se puede contar en este grupo la producción de "Francesca da Rimini" de Zandonai que finalmente cayó en manos de Magda Olivero, "Beatrice di Tenda" que se presentó con la Sutherland en mayo de 1961 y finalmente Valetina en la lujosa producción de "Gli Ugonotti" que La Scala montó en junio de 1962 y que fue a dar a manos de Giulietta Simionato, en su primera y única incursión en terreno sopranil.

El regreso a La Scala fue fugaz pues la voz se deterioró rápidamente en los primeros años de la década del 60'. A las 5 funciones de "Poliuto" durante el mes de diciembre de 1960, le siguió una ausencia de un año. La soprano regresó al teatro el 11 de diciembre de 1961 para tres funciones de "Medea" en pobre estado vocal. En 1962 se organizaron otras dos funciones el 29 de mayo y el 3 de junio que la soprano completó con grandes problemas. La misma semana se presentó la fastuosa producción de "Gli Ugonotti" que le había sido ofrecida, tras esto la Callas no volvió a aparecer en el teatro.

La producción de "Poliuto" debía estar a cargo de Luchino Visconti pero el director se retiró del proyecto en protesta por la censura de su film "Rocco e suoi fratelli". En su reemplazo, Herbert Graf, creó una producción que recordaba a las producciones de "Il Pirata" e "Ifigenia en Tauride" y además se pudo contar con un elenco estelar para acompañar el regreso de la Callas a la compañía. El auditorium fue decorado con miles de claveles y la recepción del público terminó por sellar con gran éxito el reencuentro entre la soprano y el teatro. A pesar del éxito hay que decir que la voz de la soprano ya no responde a la altura de anteriores temporadas, si bien el rol de Paolina no le exige tanto y se sitúa mucho mas en el centro del registro que otras heroínas, los signos del desgaste se evidencian tanto en el vibrato lento como en la nasalidad del timbre.

La grabación original editada por Emi en 2002 era ya bastante aceptable en comparación con otras tomas del vivo de la década del 50'. La edición Warner al parecer usa la misma fuente y mejora ligeramente la claridad general de la toma. Existen otras ediciones en Melodram y Myto que, quizás por un tema de compresión, están ligeramente mas graves en afinación que la edicion Emi/Warner y por ende las voces tienden a sonar mas grandes y con mayor cuerpo.



Maria Callas (Paolina)
Franco Corelli (Poliuto)
Ettore Bastianini (Severo)
Nicola Zaccaria (Callistene)

Orchestra and Chorus of the American Opera Society
Nicola Rescigno (Conductor)

Warner Classics
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martes, 12 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Il Pirata [FLAC]



La época de oro en la colaboración de la Callas con La Scala de Milan llegó a un brusco final con la producción de "Il Pirata" en mayo de 1958. Las consecuencias políticas del "escándalo de Roma" la enemistaron con la dirección del teatro y la soprano fue despedida del elenco estelar de artistas.

Luego de las dos funciones de "La Traviata" en Lisboa, la Callas volvió a La Scala de Milán para un revival de "Anna Bolena" en la producción de Luchino Visconti. Se organizaron cinco funciones esparcidas entre el 9 y 23 de Abril de 1958, esta vez con Cesare Siepi en vez de Nicola Rossi-Lemeni en el rol de Enrico. A estas funciones le siguió la presentación de una producción de "Il Pirata" creada por Franco Enriquez con Franco Corelli y Ettore Bastianini en el reparto. Se produjeron cinco funciones entre el 19 y 31 de mayo de 1958 y lamentablemente no se conserva ninguna grabación de esas performances. La recepción del público fue mucho mas adversa que en ocasiones anteriores y tanto en Bolena como en Pirata se produjeron varios altercados entre la soprano y la audiencia.

Tras su salida de La Scala la soprano centró sus actuaciones en Londres. Apareció primero en la Gala del Centenario del Covent Garden, el 10 de junio de 1958 y luego en cinco funciones de "La Traviata". Su estadía en la capital inglesa se prolongó hasta septiembre para las sesiones de grabación de sus discos Callas Portrays Verdi Heroines y Mad Scenes. Los meses de octubre y noviembre los dedicó a una serie de conciertos en ciudades de Estados Unidos y Canadá, combinados con dos producciones de Traviata y Medea en la Opera de Dallas. En medio de todo esto la soprano se enemistó con Rudolf Bing y cuando no pudieron llegar a acuerdo, el Manager prefirió cancelarle el contrato y despedirla del Met. Así las cosas, el año de 1958 terminó con la Callas despedida de los dos centros mas importantes de la ópera.

La soprano regresó a Europa en diciembre para tomar parte en el famoso Concierto de la Legión de Honor en el Palais Garnier, que se televisó a toda Europa. Quizás gracias al vacío producido en su agenda tras el despido del Met, se pudo organizar esta producción de "Il Pirata" en formato de concierto en el Carnegie Hall de New York que además de saldar la deuda con la audiencia neoyorkina, sirve de reemplazo y consuelo por la falta de una grabación de la producción de La Scala.

En un caso parecido al de "Anna Bolena", la opera de Bellini era un titulo absolutamente desconocido cuando apareció en el repertorio de la Callas. Tal y como la mayoría de los títulos del belcanto, después de un recorrido triunfal por la mayoría de los escenarios de Europa, la opera de Bellini desapareció rápidamente del repertorio habitual. En Italia había sido escenificado en 1935 con Iva Pacetti, Beniamino Gigli y Ernesto Basiolia en los roles titulares dirigidos por Tullio Serafin, saldando una ausencia de casi un siglo en los escenarios italianos. Por su parte, en los Estados Unidos no había sido escenificado nunca. Tras esta producción neoyorkina el titulo pasó a las manos de la Caballé, quien lo volvió a presentar en el Carnegie Hall en 1966 y lo pasearía por Florencia, Philadelphia, Roma, Barcelona y además lo grabó completo en una versión de estudio. A fines de los 80's se volvió a montar en el Carnegie Hall con Aprile Millo en el titular. Otra exponente fue Lucia Aliberti, quien también pudo grabarlo en estudio. En años mas recientes se puede contar a Renee Fleming, quien fue la primera en llevarlo al Metropolitan, Nelly Miricioiu y Mariella Devia.

El trabajo de remasterización se anota otro triunfo en este volumen. La toma al parecer proviene de otra fuente, diferente a la usada por Emi en 2002 y con mucho menos distorsiones que la versión publicada en Myto. Warner logra deshacerse de las distorsiones sin dañar la claridad y variedad de colores en la voz de la soprano.



Maria Callas (Imogene)
Pier Miranda Ferraro (Gualtiero)
Constantino Ego (Ernesto)
Glade Peterson (Itulbo)
Chester Watson (Goffredo)
Regina Sarfaty (Adele)

Orchestra and Chorus of the American Opera Society
Nicola Rescigno (Conductor)

Warner Classics
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domingo, 10 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: La Traviata [FLAC]



Para cuando se realizó esta producción de "La Traviata", el personaje de Violetta Valery había estado ausente del repertorio activo de la Callas por casi dos años. Plagada de escándalos y cancelaciones, las temporadas de 1957 y 1958 fueron las mas turbulentas en la carrera de la soprano. A la mediática cancelación de una función de "La Sonnambula" en el Festival de Edimburgo, le siguió una cancelación en la Opera de San Francisco que puso en marcha una demanda en la American Guild of Musical Artists que tuvo grandes consecuencias en su trato con el Metropolitan. Por otra parte, en enero de 1958 ocurrió el famoso "escándalo de Roma", un incidente que seguramente la soprano no alcanzó a sopesar en su momento y que a corto plazo terminaría por causar su despido de La Scala de Milán.

Tras la fallida función romana de "Norma", la Callas partió a los Estados Unidos en donde se presentó en una gala en Chicago y en funciones de Traviata, Lucia y Tosca en el Metropolitan, esparcidas hasta el mes de marzo de 1958. Su regreso a Europa ocurrió el 24 de marzo para un concierto en Madrid para rápidamente partir a Lisboa para los ensayos de esta producción de "La Traviata" que la reunía con Alfredo Kraus y Mario Sereni.

En mayo de 1955 la Callas había encabezado la histórica producción que Luchino Visconti había montado en La Scala. El elenco restante incluía a Giuseppe di Stefano (quien luego de la premiere abandonó la producción, siendo reemplazado por Giacinto Prandelli) y Ettore Bastianini dirigidos por Carlo Maria Giulini. Fue tal el éxito alcanzado por la producción que al año siguiente se la repuso en una larga serie de funciones esparcidas por varios meses. Por la misma época, la colaboración con Herbert von Karajan estaba en su punto mas alto. Tanto la producción de Lucia en Berlin como las grabaciones de Butterfly y Trovatore son prueba de esto. Karajan quería a toda costa llevar la producción a Viena y al parecer Callas aceptó la propuesta (al menos verbalmente) pero Visconti estaba furioso que se marginara a Giulini de un proyecto que él mismo había ayudado a crear y no dudó en restarse de la empresa. El proyecto terminó de naufragar cuando Callas decidió aumentar su cachet de $1600 a $2100 dolares por performance, algo que Karajan no estaba dispuesto a pagar. El director terminaría por llevar la producción a Viena sin Callas, con las maldiciones de Visconti encima y eligiendo a Virginia Zeani como reemplazo.

Violetta Valéry se convirtió con los años en una especie de obsesión de la soprano. En febrero de 1960 Walter Legge propuso a Karajan una grabación junto a Alfredo Kraus y Giuseppe Taddei. Al parecer tanto la soprano como el director estaban dispuestos a llevar a cabo el proyecto pero la reticencia de Kraus terminó por frenar la empresa. Violetta comenzó a acechar nuevamente a mediados de los '60, Zeffirelli tenía planes de convertirla en una película en Warner y con Callas como Violetta pero el proyecto fue frenado a última hora por el estudio de grabación. Finalmente entre 1967-68 la soprano dedicó varios meses de preparación vocal y musical para una nueva grabación de estudio en la Emi que tampoco llegó a realizarse.

La presente grabación ha sido siempre un punto conflictivo en el catalogo de grabaciones del vivo de la Callas. Emi y otros sellos piratas comenzaron a comercializarla usando una copia de la transmisión radial que deja bastante que desear. Por otro lado existe la toma original realizada por la Radiodifusión Portuguesa (RDP) de gran calidad pero ni el paso de los años ni el mejor ofrecimiento económico ha servido para que dicha institución se anime a comercializar el master. Alrededor del año 2000 la RDP lanzó una edición limitada pero ésta tiene el defecto de estar mal ecualizada, con un sonido bastante metálico. Sobre esta base Myto editó en 2013 una edición que no es mas que una copia de esta edicion limitada. Warner opta por trabajar sobre la base de la anterior copia ya editada por Emi en 1997 por lo que los avances no son realmente importantes.


Maria Callas (Violetta Valery)
Alfredo Kraus (Alfredo Germont)
Mario Sereni (Giorgio Germont)
Laura Zanini (Flora Bervoix)

Orquestra e Coro Sinfónica do Teatro Nacional de Sao Carlos
Franco Ghione (Conductor)

Warner Classics
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jueves, 7 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Ifigenia in Tauride [FLAC]




Inmediatamente después del gran éxito de "Anna Bolena", Callas y Visconti produjeron esta versión de "Ifigenia in Tauride" de Gluck, siguiendo los mismos ideales estéticos de su anterior éxito, buscando repetir así una formula que había probado ser un gran éxito. Sin embargo la música de Gluck al parecer no fue suficiente para crear el mismo furor causado con "Anna Bolena" y la producción paso sin pena ni gloria a pesar del suntuoso decorado de Nicola Benois.

La producción scalígera de Ifigenia se sitúa ad portas de un momento crítico en la carrera de la soprano, tanto vocal como profesional, que se desencadenará en los meses siguientes. Durante Julio de 1957 la soprano se embarcó en la grabación de "Manon Lescaut" y "Turandot", dos obras ya absolutamente fuera de sus posibilidades a estas alturas de su carrera. El desgaste de seguro le pasó la cuenta y al mes siguiente se sucedieron dos cancelaciones en Atenas y Edinburgo que le hicieron mucho daño a la imagen profesional de la soprano y que terminarían por cimentar una fama de cancelaciones que se verían confirmadas en los meses siguientes.

El trabajo de remasterización nuevamente alcanza buen punto y logra superar el anterior trabajo presentado por Emi en 1998.



Maria Callas (Ifigenia)
Francesco Albanese (Pilade)
Anselmo Colzani (Toante)
Fiorenza Cossotto (Artemide)
Dino Dondi (Oreste)
Franco Piva (Uno scita)
Stefania Malagù (Prima sacerdotessa)
Pinuccia Perotti (Seconda sacerdotessa)
Edith Martelli (Una schiava greca)
Costantino Ego (Un servo del tempio)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Nino Sanzogno (Conductor)

Warner Classics
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viernes, 1 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Anna Bolena [FLAC]




Probablemente esta producción de "Anna Bolena" sea el punto mas alto en la carrera scalígera de la Callas. La producción de la ópera de Donizetti reunió todos los ingredientes necesarios para convertirse en uno de los éxitos mas grandes en la intensa colaboración entre la soprano y la sala milanesa.

La opera de Donizetti era un título desconocido en la década del 50'. Tuvo su primer montaje moderno en el Liceu de Barcelona en diciembre de 1947 con Sara Scuderi, Giulietta Simionato, José Soler y Cesare Siepi en los roles principales. En octubre de 1956 se montó en Bergamo, ciudad natal del compositor, con Marina Cucchio, Maria Minetto, Giuseppe Zampieri y Jorge Algorta. A pesar de estos dos revival la opera no estaba en el repertorio habitual de los grandes teatros y una producción a la altura de la Scala era un riesgo económico que el teatro se aventuró a correr mas que nada por contar con la soprano en la empresa.

Para asegurarse el éxito el teatro puso a cargo a Gianandrea Gavazzeni en lo musical y a Lucchino Visconti en la dirección escénica. El proceso de montaje fue mas largo de lo habitual, Callas tuvo 20 días para trabajar sólo en la escena y a cambio Visconti se dio el trabajo de asistir a todos los ensayos musicales para crear así una puesta en escena en concordancia con el discurso musical.

La producción se estrenó el 14 de abril de 1957 y tuvo siete representaciones esparcidas hasta el 5 de mayo y contó con la Simionato, Gianni Raimondi y Nicola Rossi-Lemeni en los roles principales. En 1958, y ya con una Callas enemistada con la audiencia tras el "escándalo de Roma", se produjeron otras 5 funciones esparcidas entre el 9 y 23 de abril, esta vez con Cesare Siepi en el rol de Enrico. Lamentablemente no existe una grabación de estas funciones.

La Callas incluyó la larga escena final de la opera en su repertorio de conciertos, cantándola en Dallas en noviembre de 1957 y Londres en febrero de 1962. Si bien Emi no consideró una grabación completa sí accedió a incluir la escena en el recital "Mad Scenes" grabado en septiembre de 1958. Por otro lado la soprano trató de persuadir a Rudolf Bing para montarla en el Metropolitan de New York pero el director desechó la idea tachando a la opera de "anticuada y aburrida".

A partir de esta producción, se produjo una transmisión en la RAI de Milán encabezada por la Gencer, Simionato y Plinio Clabassi. En 1965 llegó al Festival de Glyndebourne encabezado nuevamente por la Gencer. Al año siguiente se produjo en el Carnegie Hall con la Suliotis, Marilyn Horne y Carlo Cava. La Suliotis paseó el rol por Dallas, Buenos Aires y fue la primera en llevarlo al disco en 1968. En la década del 70' se convirtió en rol talismán de la Sills que lo grabó en estudio en 1972. Otras colegas que se atrevieron con distinta suerte fueron Marisa Galvany. Renata Scotto y Olivia Stapp. En la década del 80' le tocó el turno a la Caballé, Sutherland, Adelaide Negri, Katia Ricciarelli y Nelly Miricioiu. En los 90' las encargadas fueron la Gruberova, Mazzola y la Theodossiu. Ya en el nuevo siglo nombres como la Devia, Netrebko y Radvanovsky siguen manteniendo a la ópera activa en el repertorio habitual.

La resurrección del titulo y su presencia en el repertorio por mas de 50 años desde la producción scalígera es probablemente el legado mas notable de la soprano.

Si bien para 1957 ya comenzaron a aparecer los primeros signos notorios del desgaste vocal de la soprano, el instrumento le responde a gran altura. A su lado brilla también la estupenda Seymour de la Simionato y el Enrico de Rossi-Lemeni, aproblemado en lo vocal pero imponente en la caracterización. El trabajo de remasterización nuevamente logra buenos resultados, alcanzando la altura del trabajo realizado por Divina Records.



Maria Callas (Anna Bolena)
Gianni Raimondi (Lord Riccardo Percy)
Nicola Rossi-Lemeni (Enrico VIII)
Giulietta Simionato (Giovanna Seymour)
Plinio Clabassi (Lord Rochefort)
Luigi Rumbo (Sir Hervey)
Gabriella Carturan (Smeton)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Gianandrea Gavazzeni (Conductor)

Warner Classics
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martes, 21 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: Lucia di Lammermoor [FLAC]

 


De todos los roles que la Callas llevó al escenario, probablemente sea Lucia con el que logró mayor revuelo y proyección internacional. En los años 50' nadie tomaba el rol demasiado en serio y si bien fue el único título de Donizetti que logró mantenerse dentro del repertorio, era considerado mas que nada una pieza de lucimiento para la soprano ligera de turno, con una larga escena para lucir sus agilidades y sobreagudos. Figuras como Lily Pons, Patrice Munsel y una larga lista de colegas le hicieron un flaco favor al personaje al consagrarlo precisamente como un vehículo de lucimiento vocal, olvidando por completo las posibilidades dramáticas que tenía. 

La Callas cantó Lucia por primera vez en México en junio de 1952. Durante el año siguiente lo presentó en Florencia, Genova, Catania y Roma. En 1954 lo hizo en La Scala, Venecia, Bergamo y Chicago. En 1955 le tocó el turno a Berlín y en 1956 a Napoles, Viena y el Metropolitan de New York. En 1957 lo presentó en la RAI, en 1958 nuevamente en el Met y finalmente en 1959 en Dallas, totalizando 46 funciones a lo largo de su carrera. 

Lo novedoso en el enfoque de la Callas era la intensidad dramática con la que surgía el personaje y las diferentes aristas que sabía extraer en el arco del desarrollo. Por primera vez se podía apreciar en toda su magnitud el verdadero thriller romántico, adornado además de elementos sobrenaturales, que se encontraba de manera bastante explicita tanto en el libreto como en la música pero que generaciones enteras de interpretes habían pasado por alto, privilegiando el espectáculo vocal por sobre lo expresivo. Por otro lado la vocalidad dramática con la que presentaba a su Lucía era algo absolutamente inusual. La voz oscura pero maleable y con infinitas posibilidades de dinámicas, la precisión de la coloratura, los sobreagudos espectaculares, la pureza del estilo belcantista y el canto de largo aliento le sirvieron para hacerse una fama de fenómeno vocal que se vio confirmada con su primera grabación de estudio en enero de 1953 que fue con la que prácticamente se dio conocer al mercado americano. 

Esta versión captada en Berlin corresponde a un reprise de la producción que Herbert von Karajan había montado en La Scala durante enero y febrero de 1954 con enorme éxito de publico y criticas. La ocasión marcaba la primera colaboración entre la soprano y el director austriaco, como también el debut de Karajan en el repertorio italiano en La Scala.

Karajan y Callas se conocieron por medio de Walter Legge durante la primavera de 1953. Tanto el productor como el superintendente de La Scala, Antonio Ghiringhelli, tentaban al director para adentrarse en el repertorio italiano. El encuentro con Callas, por entonces ya considerada la cantante mas importante del mundo, lo terminó de convencerse a montar su propia producción de Lucia. El trabajo de dirección escénica se limitó a construir toda la acción alrededor de la soprano y a iluminarla con un foco cenital durante la larga escena de la locura. Tal como describiría Zeffirelli posteriormente, simplemente "la dejó ser música, música absoluta". La noche inaugural marcó uno de los éxitos mas sensacionales de la soprano y el director en la sala. "La Scala en delirio" fue el titular de la "La Notte" en Milán. La producción tuvo 7 representaciones esparcidas entre el 18 de enero y el 7 de febrero, adornadas todas con interminables ovaciones.

El éxito obtenido en La Scala, animó al director a llevarse la producción completa a la Städtische Oper de Berlin para dos funciones el 29 de Septiembre y 2 de Octubre de1955, desde donde proviene la presente grabación.

Para mediados de 1955 la voz de la soprano había cambiado mucho desde las primeras Lucia de México en 1952, donde la voz indómita la animaba a proezas imposibles de repetir en los años posteriores. El proceso de adelgazamiento, como también una búsqueda en pos de sonidos menos angulosos, habían mermado bastante en el volumen y el arrojo del instrumento, incluso en la comparación con su versión de enero de 1954. Esto no quiere decir que ya se oigan las claudicaciones de años posteriores que la llevaron finalmente a abandonar el papel. Muy por el contrario, se la puede oír aun en buen estado vocal y capaz de entregar los elementos virtuosisticos del personaje. Si bien la Lucia berlinesa surge menos imponente en la vocalidad, es por otro lado mucho mas refinada en el enfoque del personaje, el fraseo y la amplia gama de recursos expresivos. 

Por otro lado tiene una gran contraparte en el vehemente Edgardo de Giuseppe di Stefano y el algo truculento Enrico de Rolando Panerai. Karajan se adapta a la perfección a los requerimientos de la soprano y sabe llevar el conjunto con precisión y atención al drama. A pesar de la perfecta simbiosis lograda, la relación entre soprano y director se pone a prueba tras el bis del famoso sexteto. Al parecer la decisión enfureció a la Callas y para tomarse revancha decidió darle la espalda al director durante varias secciones de la escena de la locura, haciendo que su labor de director se hiciera mas complicada de lo debido.

El remaster de Warner logra en este volumen su punto mas alto en toda la serie. Al parecer el equipo tuvo acceso a una copia de primera generación diferente a la comercializada en otros sellos especializados pues la toma de audio, que ya de por sí es excelente, se oye incluso mas clara y espaciosa. 



Maria Callas (Lucia)
Giuseppe di Stefano (Sir Edgardo di Ravenswood)
Rolando Panerai (Lord Enrico Ashton)
Nicola Zaccaria (Raimondo Bidebent)
Giuseppe Zampieri (Lord Arturo Buclaw)
Luisa Villa (Alisa)
Mario Carlin (Normanno)

RIAS Sinfonie-Orchester Berlin 
Coro del Teatro alla Scala
Herbert von Karajan (Conductor)

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domingo, 12 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: La Sonnambula [FLAC]



Esta producción de "La Sonnambula" de Bellini a cargo de Luchino Visconti fue una de las colaboraciones mas exitosas entre la soprano y el director. Se estrenó en La Scala el 5 de marzo de 1955. Haciendo un guiño a la tradición del siglo XIX, la opera de Bellini se presentó en combinación con dos ballets cortos: "Le spectre de la rose" con música de Carl Maria von Weber y coreografía de Mikhail Folkine y una "Suite" de Tchaikovsky coreografiada por Esmée Bulnes, ambas piezas protagonizadas por Carla Fracci.

La ópera de Bellini recibió 10 presentaciones esa temporada y llegó a intercalarse con funciones de "Il turco in Italia" con dirección escénica Franco Zeffirelli. En marzo de 1957 se produjo un reprise de la producción y se montaron otras 5 funciones, esta vez con Nicola Monti, Nicola Zaccaria, Fiorenza Cossotto y la dirección de Antonino Votto, el mismo reparto llevó el título al estudio de grabación durante el mismo mes de marzo.

Finalmente La Scala llevó la producción a una gira de verano durante el mes de julio y agosto de 1957 que la llevó a presentarse en dos funciones en Köln y cuatro en el Festival de Edinburgh. Una quinta función anunciada por la producción, pero no contemplada en el contrato de la soprano, terminó por fraguar uno de los escándalos mas sabrosos de la época con la Callas abandonando la producción para asistir a una fiesta en Venecia.

La producción de Visconti se ajustaba a la perfección al arte de la Callas, destacando el físico y el porte de la soprano, que para esta época era cercano al de una sílfide, y además sabía dar especial relieve a la espectacularidad del canto. La escena final era un verdadero festín vocal que terminaba con las luces de la sala encendidas mientras la Callas arremetía las escalas del Ah! non giunge. Por otro lado el trabajo con Bernstein parece haberla inspirado a elevar el nivel de virtuosismo a nuevas alturas, incluyendo adornos especialmente escritos para la ocasión.

Meses mas tarde la soprano grabó las arias de Amina para su recital "Callas at La Scala" pero Tullio Serafin cortó de cuajo los adornos empleados por Bernstein, lo que enojó bastante a la soprano. Cuando retomó el rol dos años mas tarde, la voz había perdido mucho del peso y el fuste, sin embargo el proceso de adelgazamiento que tanto impacto causó en la voz le permitió encontrar colores mas livianos y un enfoque mas delicado y gentil en el personaje.

La remasterización se anota aquí otro triunfo en el tratamiento del sonido. En esta ocasión pudieron acceder a una cinta de primera generación y trabajar desde esa base. El sonido es mas cálido y tiene un poco mas de espacio que la anterior edición Emi de 2002.



Maria Callas (Amina)
Cesare Valletti (Elvino)
Giuseppe Modesti (Il Conte Rodolfo)
Gabriella Carturan (Teresa)
Eugenia Ratti (Lisa)
Pierluigi Latinucci (Alessio)
Giuseppe Nessi (Un notaro)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Leonard Bernstein (Conductor)

Warner Classics
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martes, 7 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: Andrea Chénier [FLAC]



Hace cuatro años postie esta misma grabación pero en la edición que Emi lanzó en 2002, sepan perdonar la flojera pero me permitiré transcribir ese mismo post.

La historia de esta serie de seis representaciones esparcidas entre enero y febrero de 1955 de "Andrea Chénier" es bien conocida. Cuando se anunció la Stagione 1954-1955, la ópera de Giordano no aparecía en ninguna parte, en vez de ella se anunciaba una serie de funciones de "Il Trovatore" comandadas por Mario del Monaco y Maria Callas. Las cosas tomaron un nuevo rumbo a fines de 1954 cuando el tenor descartó su participación en la ópera de Verdi y pidió a cambio una producción de Chénier, La Scala aceptó el trato dejando a la Callas en una encrucijada.

Mario del Monaco estaba por esa época embarcado en sus años mas fructíferos en el Metropolitan de New York. El 23 de noviembre de 1954 había abierto la temporada del teatro precisamente con una nueva producción de "Andrea Chénier" al lado de la Milanov y Warren con tremendo éxito de criticas y publico, lo que marcaba ademas el regreso de la ópera a los cartelones del teatro después de 14 años de ausencia desde las últimas presentaciones encabezadas por Beniamino Gigli, Rosa Ponselle y Mario Basiola en noviembre de 1930. Así las cosas, la elección de Chénier por sobre Manrico
parecía lógica y una oportunidad para reafirmar su triunfo, esta vez en el teatro mas importante de Italia.

Maria Callas no tenía el rol de Maddalena di Coigny en su repertorio activo y la lógica indicaba que sería la Tebaldi, famosa y gran Maddalena, la encargada de sustituirla en la empresa. Sin embargo, las cosas tomaron otro rumbo cuando la Callas se negó a dar un paso al lado y, según muchos, vio en la contingencia la oportunidad perfecta para entrometerse en el terreno de la Tebaldi y entrar en competencia y comparación directa con su rival. La Divina aprendió el rol en 5 días y no volvería a interpretarlo nunca mas en el transcurso de su carrera, por lo que se entiende el valor histórico de esta grabación.

La Callas no estaba naturalmente dotada para la morbidezza de la "giovane scuola" italiana. Su instrumento se volvía ingrato en el centro, algo velado y no tenia la contundencia, redondez y belleza intrínseca en el sentido mas clásico de la palabra para cantar las frases de esta literatura musical cercana al habla mas que a las acrobacias y las tesituras mas agudas del belcanto. Sin embargo, su técnica interpretativa, como su legato y su capacidad asombrosa en los matices, además del manejo técnico necesario para suplir las falencias de su centro, le permitieron penetrar en la personalidad del personaje en profundidad. Por vez primera se puede oír la transformación de inocente aristócrata a la mujer devastada por la tragedia que aparece en el acto tercero. Su lectura de "La mamma morta" se vuelve antológica, acá incluso mas desgarrada que en su versión de estudio grabada meses antes.

Mario del Monaco era un verdadero fenómeno vocal y sabía hacer frente al personaje con la valentía y el arrojo vocal necesarios, además de un carácter noble y viril en su interpretación. A pesar de sus credenciales, el rol de Chénier le presentaba varias dificultades que se hacían notorias en el último acto, que hacia transportar medio tono mas grave (como muchos otros colegas) debido a la tesitura inclemente del último dúo.

El resto del elenco se mueve entre la corrección y lo esperable en el nivel de los comprimarios de La Scala. Aldo Protti dibuja un Gerard elemental en lo interpretativo y apagado en la vocalidad. En los roles menores destaca la Madelon de Lucia Danieli.

La grabación se hizo el 8 de enero de 1955 en la noche de estreno de la producción. La calidad de sonido se emparenta bastante con Alceste y Vestale pero es mucho mas audible a pesar de las distorsiones y saturaciones. El trabajo de remasterización anota aquí un triunfo por sobre la anterior edición Emi, logrando que la orquesta suene mucho mas clara y espaciosa. Persisten aun las distorsiones en las voces de ambos protagonistas en los pasajes en forte pero en general las voces ganan en calidez.


Mario del Monaco (Andrea Chenier)
Maria Callas (Maddalena di Coigny)
Aldo Protti (Carlo Gérard)
Maria Amadini (La Contessa di Coigny)
Silvana Zalloni (La mulata Bersi)
Lucia Danieli (Maddelon)
Enzo Sordello (Pietro Fléville)
Mario Carlin (l'Abate)
Enrico Campi (Roucher)
Mariano Caruso (Un incredibile)


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